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【入門編】ブランデーのVSOPやXOの種類の違いって何

ブランデー用語で最も聞いたことあるけどよく理解されていないもの、それがブランデーのランクです。

ブランデーを買おうと思った方は「VSOP」や「XO」「ナポレオン」といった種類の表記を見たことはあると思います。そして最初に思う事は・・・「これって何が違うん??」です。

VSOP?

ここでは入門編としてブランデーのランクの種類について分かり安く説明していきます。

熟成年数の違いによるブランデーのランクの種類です

まず、VSOPやXOといったランクはコニャックブランデーかアルマニャックブランデーにのみ規定が決まっている熟成年数による正式なブランデーのランクの種類です。

コニャックは「BNIC:全国コニャック事務局(→公式サイト)」、アルマニャックは「BNAI:全国アルマニャック事務局(→公式サイト)」というフランスの事務局が厳格な基準をもって決めています。

簡単にランクの推移を見てみましょう。下に行くほど高ランクになります。

  • スリースター
  • V.S. [Very Special]
  • V.S.O.P. [Very Superior Old Pale]
  • ナポレオン
  • X.O. [Extra Old]
  • Hors d'âge(オール・ダージュ)

なお先述したように、これらのランクはコニャックとアルマニャックのみ熟成年数によって厳格な基準で決められています(後述)。コニャックとアルマニャック以外のブランデー(その他のフルーツブランデーや、別の産地のブランデー)はこのランク基準は当てはまりません。

コニャックやアルマニャックでないブランデーに「ナポレオン」や「X.O.」と表記されていた場合、熟成年数等は必ずしも同じ基準ではない場合があるので要注意です。知っておくとよいかもしれません。

※コニャックとアルマニャックの違いについてはコチラのページを参照。

後ほど詳しい基準を解説します。次にブランデーランクを知るにあたり、最低限必要な用語を見ていきましょう。

「コント」という言葉を知っておこう

コント、とはブランデーの熟成年数を表す単位です。このコント数によって、VSなのかVSOPなのか等のランクが決定します。

基準はコニャックとアルマニャックによって若干異なります。
コニャックの周期は毎年4/1~翌年3月末日です。翌年3月末日までに蒸溜を終えなければなりません。

まず、蒸留した年のコントは「コント00」となります。翌4月1日から樽の原酒はコント0と数えられ、それは翌年の3月末日ま で続きます。次の4月1日からはコント1となり、以降4月1日が来るごとにコント数が繰り上がります。コント2以上にならなければコニャックとして売ることはできません。

コント表

↑クリックで拡大↑

【重要!!2015/12/7 追記】
※2018年4月1日からコニャックにおけるXOの熟成年数基準が変更されます。2018年4月1日以降に出荷されるコニャックXOの最低熟成年数は10年目以降(コント10以上)となります。それにより、コント数はコント10まで基準が設けられます。(フランス全国コニャック事務局発表の原文はコチラ)
2005年に決定したこの新基準は、元々は2016年4月に実施される予定でしたが、各メーカーに新基準適用のバッファを設ける為、2011年の修正案により2年延期され2018年4月1日実施に変更されました。ちなみに「ナポレオン」はそのままコント6以上です。それにより、これまでほぼ同等だったXOとナポレオンですが、XOの方が大幅に熟成年数基準が上回ることになります。
2018年4月以降もコニャックのXOはコント6と解説している他サイトや記事があった場合、それは古い情報ですのでご注意下さい。
----追記ここまで--------

ちなみにアルマニャックの周期は1ヵ月ずれており、5/1~翌年4月末日が周期となります。

調合されたブランデーの最も若いコントでランクが決まる

多くのブランデーは、その商品コンセプトに従って、様々な熟成年数のブランデーが調合(ブレンド)されて最終的に瓶詰されます。実は単一の熟成年数のブランデーのみで出荷されるブランデーはほとんどありません。

その調合されたブランデーの中で最も若いブランデーの熟成年齢に従ってVSOPやXOといったランクの呼称が定められています。

コニャックとアルマニャックでちょっと基準が違うので、別々に見ていきましょう。

コニャック

  • スリースター・・・コント2以上
  • V.S.・・・コント2以上(平均熟成年数4~7年)
  • V.S.O.P.・・・コント4以上(平均熟成年数7~10年)
  • ナポレオン・・・コント6以上(平均熟成年数12~15年くらい)
  • X.O.・・・コント6以上(平均熟成年数20~25年)
    ※2018年4月1日よりXOの基準はコント10以上(最低熟成10年目以降)に変更されます。
  • Hors d'âge・・・コント6以上(一般的にXOよりクオリティが高いとされるもの)

【重要!!2015/12/7 追記】
※2018年4月1日からコニャックにおけるXOの熟成年数基準が変更されます。2018年4月1日以降に出荷されるコニャックXOの最低熟成年数は10年目以降(コント10以上)となります。(フランス全国コニャック事務局発表の原文はコチラ)
なお「ナポレオン」はそのままコント6以上です。それにより、これまでほぼ同等だったXOとナポレオンですが、XOの方が大幅に熟成年数基準が上回ることになります。
この基準はコニャックのみで、アルマニャックにおけるXOのコント数の基準に変更はありません。
----追記ここまで--------

アルマニャック

  • スリースター・・・コント1以上
  • V.S.・・・コント2以上
  • V.O.・・・コント4以上
  • V.S.O.P.・・・コント4以上(平均熟成年数5~10年)
  • ナポレオン・・・コント5以上(平均熟成年数5~12年)
  • X.O.・・・コント5以上(平均熟成年数20~30年)

調合されたブランデーの最も若い熟成年数のランクがラベルのランク表記となります。
例えば、コント2とコント4とコント6の3つの異なる熟成年数のブランデーが調合されていた場合、最も若い熟成年数はコント2となります。従ってこの場合のランク表記は「VS」となります。

コントのことが理解できると、ブランデーランクも少し細かく見ることができます。でも覚えるのは大変かもしれないので、「何となく知っている」レベルでもいいと思います。(分からなくなったら当サイトに来てください。)

ランク

コント7以上は存在しない??

ここで表示されているコントは6までです。ではコント7以上はないのでしょうか?

実はコント7以上の基準は定められていません。
コント7以上のランクはメーカー独自でつけられている場合が多いです。

【重要!!2015/12/7 追記】
※2018年4月1日からコニャックにおけるXOの熟成年数基準が変更されます。2018年4月1日以降に出荷されるコニャックXOの最低熟成年数は10年目以降(コント10以上)となります。それにより、コント数はコント10まで基準が設けられます。
(フランス全国コニャック事務局発表の原文はコチラ)
----追記ここまで--------

例えばコニャックで有名なポールジローは「ナポレオン」「XO」に該当しますが、その中でも15年、25年、35年といった違いがあります。一概にナポレオンやXO.であっても、ものによってピンからキリまで存在します。(値段に顕著に表れます)

細かくなりすぎるので、ここでは全て紹介することができませんが、同じランクの中での細かな違いを見ていくのも面白いですね!

まとめ:簡単に覚えるブランデーランクの違い

今回のブランデー入門編の内容で重要なポイントは以下の通りです。

ブランデーランク種類は熟成年数により主に以下の通り(下に行くほど熟成年数が高い)

  • スリースター
  • V.S. [Very Superio]
  • V.O. [Very Old]
  • V.S.O.P. [Very Superior Old Pale]
  • ナポレオン
  • X.O. [Extra Old]
  • Hors d'âge(オール・ダージュ)
  • それ以上

・熟成年数には「コント」という単位を使用する。

【重要!!2015/12/7 追記】
※2018年4月1日からコニャックにおけるXOの熟成年数基準が変更される。2018年4月1日以降出荷されるXOの最低熟成年数は10年目以降(コント10以上)となる。
2018年4月以降もコニャックのXOはコント6と解説している他サイトや記事があった場合、それは古い情報なのでご注意。
----追記ここまで--------

・ブランデーは基本的に様々な熟成年数のブランデーが調合(ブレンド)される。

・調合(ブレンド)された中で最も熟成年数(コント)が若いランクがラベルに表記される。

・これらのランクはコニャックとアルマニャックにのみ適用される。

・同じランクでも細かな年数やコント7以上のブランデーはメーカー独自のランクが用いられる場合がある。

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